汤加火山喷发曾撼动1.8万公里外海底

英国一项研究显示,位于南太平洋的汤加海底火山去年喷发威力巨大,引发的大气压力波信号甚至被1.8万公里外大西洋底的地震仪监测到。

据英国广播公司17日报道,英国伦敦大学学院研究人员在葡萄牙亚速尔群岛、马德拉群岛和西班牙加那利群岛附近5000米深的海底设计安放了50台高灵敏度地震仪,形成一个地震监测网络,用于收集地震数据。

这些仪器收集到的信号显示,汤加海底火山喷发后1小时,引发的5.8级地震的地震波已传至这个万里之外的监测网络。14个小时后,网络又测到了火山喷发产生的兰姆波所引发的压力波。兰姆波是指沿水平方向传播的特殊声波,在抵达大西洋东部上空时产生压力差,这种波动以每秒330米的速度被传导至海床,进而被置于海底的地震仪监测到。

汤加海底火山喷发一年后,越来越多相关研究结果问世,显示这次火山喷发的巨大威力:这是有仪器记录的地球大气层内发生的“最大爆炸”,在5分钟内引发2.55万次闪电,将大约400万吨水蒸气送入太空,火山羽流高度超过对流层,达到57公里,是人类有记录以来观测到的最高火山羽流。

(袁原)