小说家斯蒂芬·金 反对两大出版商合并

美国图书出版行业“五巨头”中的两家打算合并,这令知名惊悚小说作家斯蒂芬·金“惊悚不已”。

本月2日,斯蒂芬·金以控方证人身份,现身美国首都华盛顿一家联邦法院,就司法部反对企鹅兰登书屋计划并购西蒙-舒斯特公司一案提供证词。

“我之所以来到这里,是因为我认为合并对竞争不利,”斯蒂芬·金说,“这是我对图书行业的理解。我在这一领域已有50年了。”

企鹅兰登书屋2020年11月通过竞标,以22亿美元价格赢得对百年老店西蒙-舒斯特公司的收购权。美国司法部2021年底提起反垄断诉讼,理由是这一并购计划将扼杀业内良性竞争,损害作者利益。

斯蒂芬·金的作品多年来一直由西蒙-舒斯特公司出版。对于企鹅兰登书屋并购西蒙-舒斯特公司计划,他多次公开批评。“出版商越是强强联合,独立出版商就越难生存,”他去年在社交媒体推特上写道。

年近75岁的斯蒂芬·金告诉法庭,20世纪70年代,当其成名作《闪灵》获得巨大成功,他要求原出版商为下三本作品预支付200万美元时,遭到对方嘲笑,于是更换了出版商。

“我开始扬名那时,几乎有几百家出版商,”斯蒂芬·金说,“后来,它们要么一个个被其他出版商吞并,要么倒闭。对作家来说,要挣到足够的钱维持生计,变得越来越艰难。”

美联社报道,法官似乎认同控方一个核心观点,即行业的集中导致竞争减少,可能令出版社减少给作者的预付款项。 (郑直)