研究发现,孤独的老人掉牙多

美国纽约大学研究人员主导的一项针对中国老年人的最新研究表明,与社会交往活动较多的老年人相比,孤独的老年人更容易掉牙,而且随着时间推移,他们的牙齿脱落速度更快。研究结果发表在期刊《社区口腔医学与口腔流行病学》上。

在中国,65~74岁的老年人平均只有不到23颗牙齿(成年人通常有32颗牙齿,如果拔掉智齿,则为28颗),其中还有4.5%的人牙齿全部脱落。吸烟、牙龈疾病、无法获得牙科护理以及糖尿病和心脏病等慢性疾病都会增加牙齿脱落的风险。而牙齿缺失会对一个人的生活质量产生重大影响,影响营养吸收、语言水平和自尊。

纽约大学研究人员调查分析了来自中国4268名65岁及以上老年人的数据。参与者在3个不同的时间点(2011年、2014年和 2018 年)完成了调查,这些调查记录了他们的社会孤立程度、牙齿脱落状况以及其他因素。

研究人员发现,即使在控制口腔卫生、健康状况、抽烟饮酒以及个人感受等其他因素的情况下,较高程度的社会隔离与牙齿较少和牙齿脱落速度较快仍呈现出关联性。与社会联系紧密的老年人相比,与社会隔绝的老年人的牙齿平均少 2.1 颗,牙齿脱落率也更高。

这可能是与这些老年人往往较少参与体育活动等对健康有益的行为有关,从而会导致他们的整体功能和口腔卫生都变差,炎症风险增加。(赵鹏伟)