美国将拍卖大批墨西哥湾油气田开采权

美国内政部定于17日拍卖大批墨西哥湾石油和天然气开采权。据美联社报道,所涉油气田储量估计多达11亿桶原油。这是约瑟夫·拜登就任美国总统以来第一批油气资源开采权拍卖。

拜登近日参加完英国格拉斯哥气候变化大会,表示美国将大幅减少化石燃料消耗以降低碳排放。美联社说,拍卖油气开采权预示拜登政府在国内实施上述计划所面临的挑战。

拍卖采用线上方式,竞拍开采权的油气田总面积达35.2万平方公里,大约两倍于佛罗里达州。

即使竞标成功,企业也得花数年时间开发才能开始生产,意味着2030年后仍将长期生产。而科学家们警告,各国需要在今后10年内采取有力行动减少温室气体排放。

拜登今年1月上任后不久颁布一系列行政令,要求反省前任唐纳德·特朗普有碍美国应对气候变化的政策,暂停授权新的联邦所有油气田开发活动。此举遭到能源行业和共和党方面的抵制。一些共和党控制的州联合发起诉讼。一名联邦法院法官6月裁定拜登的临时禁令不合法,必须停止实施。

美国政府上周提议2022年就位于蒙大拿、怀俄明、科罗拉多等西部州的油气田举行新一轮开采权拍卖。

一些环境学家指出,美方新的开采合同将增加温室气体排放。基于上述担忧,美国内政部下属海洋能源管理部门近几个月修改了油气田开发项目的碳排放计算方法,将计入所采油气产品投放外国市场时产生的排放。不过,按照该部门发给美联社的声明,17日拍卖所涉区块的环境影响评估在新标准制定前已经完成,因而并不适用。

美国全国海洋产业协会会长埃里克·米利托认为,即使采用新的排放计算方法,可能也不会改变政府的决定,因为墨西哥湾地区是“美国石油生产的支柱”,不少能源企业看好它的投资前景。

据美联社报道,墨西哥湾的原油和天然气产量分别占美国总产量的大约15%和5%。鉴于油价猛涨,业内人士预测会有不少企业有兴趣参与17日竞标。

另外,按照美国伍德麦肯兹咨询公司分析师胡斯廷·罗斯坦特的说法,企业可能认为这是在政府或国会着手提高油气田租赁和特许开发费用或采取新的环保规则之前,企业取得开采权的机会。由于联邦法院叫停拜登限制联邦土地油气开发的临时禁令,政府接下来不大可能出台新禁令,“一些企业可能认为今年适合做大”。