一口坚固的牙齿可以帮助我们摄入丰富的营养 促进身体健康 关爱口腔 远离“老掉牙”

一口坚固的牙齿可以帮助我们摄入丰富的营养,促进身体健康。然而随着年龄的增长,很多中老年人的牙齿出现了缺损、疼痛、松动等现象。有的人认为这是自然衰老的必然结果,没有及时治疗,还有的人甚至觉得看牙太麻烦,不如等全口牙都掉光了再镶牙。这些都是错误的观念。9月20日是第32个全国爱牙日,让我们一起关注老年人口腔健康,助老人们安享幸福晚年。

80岁不掉牙不是梦

牙齿会不会掉,和年龄没有必然的联系。北京市人均预期寿命已达82.2岁。来北京口腔医院就诊的一些80岁以上的患者,全口牙齿只有少量龋齿和磨损,这些患者平时都有良好口腔卫生习惯,有自我口腔保健意识。而那些不重视口腔卫生的老年患者,来医院就诊时已出现多数牙不同程度的松动或有大量龋齿。

老年人发现牙齿有问题应及时就医,不能认为掉几颗牙没有关系。牙齿缺失后,口腔内的清洁效率就会大打折扣,很容易引发其他口腔疾病。“老掉牙”之后,面部外形也会因为失去牙和牙槽骨的支持而显得衰老,不利于身心健康。

没有任何研究表明年纪大了就应该掉牙,就只能喝粥了。只要坚持正确的口腔卫生习惯,定期做口腔检查,发现牙病及时治疗,健康的牙齿就可以伴随终身,到80岁的时候依然可以至少保留20颗有功能的健康牙齿。

牙齿不好全身受累

口腔疾病对全身健康及系统性疾病都是有影响的。老年患者的口腔疾病往往与全身疾病互相交错,使病情更为复杂,增加诊断治疗的难度。比如牙周炎和糖尿病之间就会互相影响,如果炎症升级,细菌毒素增强,糖尿病病情也会加重。牙周病还有可能是心血管疾病的独立危险因素。牙齿缺损后,呼吸时容易将空气中的病原体吸入肺部,因此口腔健康与肺炎之间的关系也很紧密。此外,牙齿缺失或龋坏严重,就会影响咀嚼功能,加重胃肠道负担。肾病和阿尔茨海默症也与牙周病有相关性。我们在临床上还常常会遇到一些老年人,因患有心脏疾病等慢性病而不敢去治疗口腔问题,其实这样反而可能加重心脏疾病,因为牙周细菌会侵入血管内膜,促进动脉粥样硬化斑块的形成。因此,老年人应该重视口腔卫生保健。

牙齿松动的两大原因

导致“老掉牙”最重要的原因有两个,一是龋齿,俗名虫牙,二是牙周炎。龋齿在最初的时候往往没有什么症状,如果老不理它,它就会疼痛,如果任龋患发展,待到就诊时牙齿很可能就需要拔除了。而牙周炎也非常“阴险狡诈”,在不知不觉中把牙齿的根基破坏掉。

那到底是谁指使龋齿和牙周炎这两个“杀手”来破坏我们的牙齿呢?它就是牙菌斑。我们很难在口腔中看见它们,它们是大量细菌组成的有秩序的军团。它们攻击的对象就是牙齿和牙齿周围的组织。粘在牙根或牙龈上的牙菌斑,先让牙龈发炎。刷牙时发现牙龈出血了,咬一口苹果牙齿出血,这就是牙周炎。要是不管,细菌军团就会长驱直入进入下方的牙槽骨。牙都长在牙槽骨里,可不是长在肉里。一旦牙槽骨发炎就会萎缩、消失,就如同水土流失,到达一定程度后,牙齿必然松动。

为何无法抵御“冷热酸甜”

老年人常见的口腔疾病还包括牙本质敏感症和口腔黏膜疾病。

在临床上,经常能见到患有牙本质敏感症的中老年人。尤其冬季气温下降的时候,刷牙时的凉水或者早晨散步时的凉风都能引起牙齿酸痛。这是因为牙齿经过数十年的使用和损耗,牙齿外部坚硬的牙釉质逐渐磨损,感觉神经末梢纤维丰富的牙本质小管直接暴露在口腔环境中,无法抵御冷热酸甜的刺激。还有部分中老年人由于刷牙方法不正确,选择的牙刷过大过硬,造成了牙颈部的楔状缺损,也会使牙齿无法忍受温度和刺激的变化。

随着年龄的增长,老年人口腔黏膜和软组织可能会出现萎缩、变薄、苍白、干燥及弹性降低,这些变化也是老年人特定的口腔黏膜疾病的原因。吸烟、酗酒、残根残冠不良刺激、环境污染等也都威胁着口腔黏膜的健康。

清洁是最有效的护齿方式

最有效的护齿方式就是清洁。老年人不妨从现在开始改变生活习惯,清洁护齿。比如您以前一天刷一次牙,那现在就增加一次。如果您每次就刷1分钟,那从现在开始每次多刷2分钟。如果以前您老是横着刷,那么现在就开始练习正确的刷牙方法。我们提倡巴氏刷牙法:将牙刷刷毛放在牙龈和牙齿交界的地方,刷毛与牙面成45度角,小范围地颤动。如果您以前没有用过牙线,那现在就试试,千万别嫌麻烦。这些都是自己在家就可以做的清洁牙齿的好方法,每天只花几分钟,日积月累下来可以少受罪。

当然,定期做好口腔检查也是避免牙齿疾病的重要环节。人的身体就像一辆车,各个零部件是会老化磨损的,只有定期检修保养,才能安全驾驶。因此要养成定期看医生的习惯,躺在椅子上让医生给您清洁一下,清洁的过程也是检查的过程。只有把工作做到疾病的前面,才能保证口腔健康。

(作者:北京口腔医院牙周科副主任医师老年科副主任医师)