欧锦赛延期:无奈的选择,稳妥的决定

在欧锦赛走过60周年之际,2020年欧锦赛,这场由欧足联历时数年悉心打造的全欧盛事将推迟一年与球迷见面了。

17日,欧足联宣布,受到新冠肺炎疫情影响,原定于今年6月揭幕的欧锦赛将延期12个月进行。目前欧洲足坛一片混沌,在各协会强烈的呼声下,承受巨大压力的欧足联做出这样艰难的决定实属无奈,但面对大量积压的赛程、无法保障的赛场安全,将欧锦赛延期却也是疫情之下最稳妥的办法。

疫情猛于虎

从今年2月开始,疫情对欧洲的影响开始显现,确诊病例数持续攀升,世界卫生组织日前表示,欧洲已经成为新冠肺炎疫情的“震中”。截至3月17日,欧洲累计确诊人数超过6万,其中意大利最为严重,确诊人数近3万。面对疫情,多国采取了封锁交通、停学停课等措施,并宣布国家进入紧急状态。

五大联赛中的意甲联赛最先受到冲击。多场比赛推迟,开球日期反复调整,意甲内部也就比赛是否继续进行一事频现龃龉。本月4日,意大利颁布法令,宣布在4月3日前,境内的所有体育赛事禁止观众入场。7日,意大利球员协会发表声明,呼吁把球员的健康放在首位,声称如果安全得不到保障,球员有可能选择罢赛。10日起,意大利在全国范围内实行封城,与此同时,意甲联赛正式停摆。

随着疫情在欧洲的蔓延,停摆的钟声在西甲、法甲纷纷敲响,13日德国足球职业联盟紧急叫停德甲、德乙两级职业联赛,至此五大联赛、欧冠、欧罗巴联赛罕见地全部暂停。

或许是意大利“关门”太晚,尤文图斯俱乐部11日证实,队内中卫鲁加尼感染新冠病毒,成为五大联赛的首位感染者。鲁加尼的确诊如同倒下的第一块多米诺骨牌,阿森纳主帅阿尔特塔、西甲后卫加雷纷纷“中招”……如同鲁加尼所言:“病毒不会特殊对待任何一个人!”

快刀斩乱麻

距离原定于6月开幕的欧锦赛还有八十多天的时间,在疫情仍有可能出现好转的情况下,为何欧足联3月就宣布推迟?事实上,在这个时候做出决定,无异于给受到影响的各协会吃下“定心丸”,让其安心地处理本国比赛。试想如果欧足联对于延期一事三缄其口,东道主国家不仅要忙于应对疫情,还要拿出本就紧张的资源筹备欧锦赛,一旦4月甚至5月疫情还未能缓解,欧足联那时的处境岂不是非常被动?

事实上,欧锦赛为联赛让路,也是各大足协的诉求。意大利足协主席格拉维纳之前曾直言不讳地表示,眼下国内联赛和杯赛才是首要的。在足球高度职业化的欧洲,联赛的调整涉及俱乐部、球员、转播商、赞助商、球迷等多方利益,如果联赛缩短甚至是就此腰斩,意甲、德甲等五大联赛损失的欧元将数以亿计。这也就是为什么起初部分联赛宁愿空场也要继续进行。

抛开经济因素不谈,单纯地从竞技层面考虑,只有完整地打完一个赛季,才能让最终的成绩避免非议。以意甲为例,如果不能以正常的方式收官,意足协设计了三种方案,包括不设冠军、以实际结束的积分榜决定冠军和安排附加赛,但无论哪种备选方案,结果都会难以服众。一百多年前意甲因一战停摆,冠军直接颁发给了热那亚,此事到现在仍在被当时同样具备争冠资格的拉齐奥追究。

就算彼时疫情能够得以控制,但公众的恐惧心理一时间只怕仍难以消弭。不排除会有抱着“足球高于生死”心态的球迷随球队东奔西走,但这毕竟是少数。此外,本次欧锦赛计划在11个国家的12个城市举行,大范围的人员流动,很难保证病毒不会死灰复燃,一旦有所抬头,欧锦赛将处于一个进退两难的境地。

综上所述,与其“赶鸭子上架”般强行举办欧锦赛,倒不如索性推迟,静待一年后的开场哨。

非万全之策

但是,欧锦赛延期,只是迫不得已的权宜之计,而非万全之策。将如此重要的赛事推迟一年,留给各方棘手的难题还在后面。

如今足球比赛越来越多,各大协会的赛事呈现出“你方唱罢我登场”的节奏。将长达一个月的欧锦赛挪到明年夏天,势必要牵一发而动全身。比如,届时将在中国举办的国际足联世俱杯。国际足联原本与欧足联就因比赛安排问题有过激烈的讨论,如果欧锦赛与世俱杯“撞车”,谁会最终让步?

欧锦赛的推迟,意味着转播商、赞助商的工作计划被打乱。记者就延期一事采访了某欧锦赛赞助商,相关负责人表示,作为欧足联合作伙伴,会与欧足联一起应对这次疫情。不过据记者了解,欧足联和很多赞助商,前期已经投入了不少费用用于市场推广,这些费用可能就要打水漂了。

在很多国际性比赛因疫情而取消的背景下,欧锦赛得以保留已经是一个最好的结果,但这仍是一个没有赢家的结局。如果说有谁还会因欧锦赛延期而嘴角露出一丝微笑的话,或许只有像扎尼奥洛、德佩这样因重伤原本几无可能参加欧锦赛的“伤号”了。(记者韦骅、李丽)